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Cuidado con el gato: Cuentos de los malvados japoneses Bakeneko y Nekomata - Parte 1


¿Quién diría que el pequeño e inocente Fluffy podría ser tan tortuoso? La reputación de los gatos a menudo ha pasado del bien al mal a lo largo de los años, ya que han sido venerados y temidos en todo el mundo. Una de las asociaciones malévolas más famosas que han tenido los gatos es, sin duda, con la brujería. Otra conexión, posiblemente menos conocida, proviene de Japón, en forma de las míticas y legendarias criaturas Bakeneko y Nekomata.

El mítico Bakeneko

Bakeneko a veces se ha traducido como "Monster Cat" o "Ghost Cat", pero la mejor definición en inglés puede ser simplemente "Changing Cat". Los Bakeneko mitológicos son yōkai (criaturas sobrenaturales) que supuestamente comienzan como gatos domésticos normales. Las leyendas dicen que a medida que los gatos envejecen, cambian. El proceso comienza con ellos caminando sobre sus patas traseras, aunque con el tiempo los gatos ganan más poderes y crecen (incluso hasta el tamaño de un humano), luego tienen la capacidad de cambiar sus formas y, a veces, alcanzar el punto máximo en los lenguajes humanos.

Las historias sobre Bakeneko sugieren que la forma favorita para cambiar a estos gatos tortuosos son sus dueños u otros humanos. Según los informes, este cambio hace que los gatos estén tan felices que se ponen servilletas en la cabeza y bailan.

Dibujo de un Bakeneko bailando con una servilleta (1754) de Yosa Buson.

Otros poderes del mítico Bakeneko incluyen: invocar bolas de fuego, sus colas actúan como antorchas para prender fuego, controlar a los muertos y maldecir (o matar) a sus dueños anteriores, si lo consideran oportuno.

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El primo malvado de Bakeneko - El Nekomata

Los Nekomata son esencialmente Bakeneko potenciados. Las leyendas de Nekomata comienzan de manera similar al Bakeneko, con un gato doméstico de pie sobre sus patas traseras. Sin embargo, los Nekomata son los gatos más grandes y mayores y tienen colas más largas que Bakeneko. Se dice que tienen dos colas idénticas después de su cambio, lo que les permite crear el doble de problemas.

Se cree que más Nekomata pueden hablar idiomas humanos que los Bakeneko y que usan esta habilidad para crear más estragos en las vidas humanas. Si bien las leyendas muestran que no todos los Bakeneko son nefastos, se cree que todos los Nekomata lo son. Se dice que los Nekomata encuentran un gran placer en crear caos y se cree que son responsables de grandes incendios y de chantajear o esclavizar a los humanos.

Un Nekomata atormentando a los humanos y provocando un incendio. (1847) Utagawa Kunisada

Las leyendas sitúan las casas de Nekomata en las montañas, donde a menudo se dice que aparecen como grandes gatos monteses y viven en manadas pequeñas. Si un humano entra en la morada de los Nekomata, el folclore afirma que es casi seguro que lo matarán por entrar sin autorización.

Orígenes comprensibles para los gatos monstruosos

Como ocurre con muchas criaturas míticas, los orígenes pueden en realidad ser bastante comunes para los Bakeneko y Nekomata. Algunos eruditos dicen que las leyendas comenzaron cuando los gatos lamían el aceite de las lámparas alimentadas con aceite de pescado. La aparición de un gato sobre sus patas traseras con ojos brillantes y anticipatorios, comprensiblemente, sorprendió y desconcertó a algunas de las personas que lo vieron y el mito surgió poco después. Como los gatos no llegaron a Japón hasta el reinado del emperador Ichigo (986-1011 d.C.) durante el período Edo, sus formas particulares no eran muy conocidas en el momento en que surgieron muchas de las historias.

Escenas de un kabuki (danza-drama tradicional japonesa) llamado "Ume no Haru Gojūsantsugi" (1835) por Utagawa Kuniyoshi. Un Bakeneko que ha cambiado de forma a una anciana, dos más vistiendo servilletas y bailando, y la sombra de un gato lamiendo una lámpara son solo algunas de las características de Bakeneko retratadas en esta imagen. ( Dominio publico )

Al final, muchas personas estarían de acuerdo en que un gato viejo y gordo (probablemente) no se convertirá en un monstruo terrible; sin embargo, para estar a salvo, se convirtió en una práctica común cortar la cola de los gatos jóvenes como medida preventiva. Siguiendo la tendencia, hoy en día se dice que el gato más popular en Japón es el bobtail. Los gatos no fueron simplemente asesinados porque se creía que el asesinato de un gato había puesto una maldición sobre la familia, así como una obsesión durante siete generaciones.

Gato bobtail japonés hembra de ojos azules. ( CC BY SA 3.0 )

Con las características extrañas o excepcionales que suelen tener los gatos, no es de extrañar que las historias de Bakeneko y Nekomata también se afianzaran y el mundo mítico se enriqueciera con sus historias legendarias.

Las prostitutas de gatos atacan el miedo

Una de las leyendas japonesas más famosas trata sobre las prostitutas Bakeneko de Edo (el antiguo nombre de Tokio). Hay muchas de estas historias, pero todas comparten un hilo conductor. A menudo, el cliente de la prostituta se duerme solo para despertar y ver a la hermosa mujer picando huesos de pescado u otros mariscos mientras tiene una cabeza o sombra de gato.

Hombre caminando con una prostituta Bakeneko por el mar de Shinagawa.

Otras versiones muestran que la sombra del gato aparece cuando el hombre ve a una hermosa prostituta proyectando la sombra mientras se acerca a él en la calle. Independientemente del comienzo, las leyendas continúan con el hombre aterrorizado de estar en presencia de un Bakeneko y escapando (si es posible). A veces, las historias van más allá cuando Bakeneko se abalanza sobre su víctima y la mata.

Las misteriosas prostitutas Bakeneko aparentemente surgieron como una leyenda urbana del caso de un Bakeneko que supuestamente estaba “trabajando como meshimori onna, un tipo de camarera / sirvienta / prostituta de bajo costo, en el Ise Inn en el área de Shinagawa-juku de Edo , una de las cincuenta y tres estaciones de la carretera marítima Tōkaidō ”a finales del siglo XVIII.

Existe la creencia de que la imagen de la prostituta Bakeneko comenzó porque no era aceptable que las prostitutas comieran frente a sus clientes, por lo que se inclinaban sobre sus comidas robadas mientras el cliente dormía. Cuando el hombre se despertó, pudo haberla visto de una manera distorsionada (especialmente después de la noche de beber). Quizás inesperadamente, la moda de las chicas gato sigue siendo prominente en el manga, el anime y los videojuegos japoneses modernos en la actualidad.

Una prostituta Bakeneko comiendo mientras el sorprendido cliente mira. (1775) Torii Kiyonaga

Cuidado con el gato: segunda parte

Imagen destacada: Cat Keiko (1841) de Utagawa Kuniyoshi. ( Dominio publico )

Por: Alicia McDermott


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